Chats et souris : risques de maladies et autres dangers

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Votre chat a-t-il déjà attrapé une souris ou un rat ? Les chats adorent chasser les petites proies et rapportent souvent à la maison ce qu’ils attrapent. Parfois, ils mangent leur proie tandis que d’autres fois, ils vous la laissent comme « cadeau ». Aussi troublant que cela puisse paraître, il s’agit d’un comportement félin tout à fait normal. Cependant, les rongeurs peuvent représenter un risque pour les chats qui les chassent.

Pourquoi les chats chassent

Les chats survivent dans la nature en chassant de petites proies. Ils sont devenus des chasseurs idéaux, dotés de la furtivité, de l’agilité et de sens aiguisés. Malgré la domestication, la plupart des chats ont toujours une forte pulsion de chasse et un désir instinctif de chasser.

Les chats chassent souvent pour le simple plaisir de chasser. Vous verrez peut-être que votre chat ramène à la maison des proies vivantes, joue avec elles, mais ne les mange jamais vraiment.

Comme cet instinct de survie demeure, il est important que les chats aient un exutoire pour cette énergie. Les jouets et les jeux peuvent aider votre chat à satisfaire ses besoins de chasse sans avoir besoin d’attraper des proies vivantes. Cependant, la plupart des chats continueront à traquer et à attraper des proies vivantes si on leur en donne l’occasion, même s’ils sont bien nourris à la maison.

Utiliser les chats pour se débarrasser des rongeurs

Tout au long de l’histoire, les gens ont utilisé des chats pour éloigner les rongeurs. Bien que la prévention de la vermine puisse être un avantage de posséder un chat, elle ne devrait jamais être la raison principale pour laquelle vous en avez un. Les chats sont des animaux domestiques qui ont besoin d’un environnement sûr et stable. Malheureusement pour les chats, les rongeurs peuvent présenter des risques importants pour la santé qui affectent à la fois les chats et les humains.

Il y a plusieurs façons dont votre chat peut être blessé par une exposition aux rongeurs. Les souris et les rats peuvent être porteurs de virus, de bactéries, de parasites et même de toxines qui peuvent vous affecter, vous ou votre chat.

Toxoplasmose

La toxoplasmose est l’une des maladies parasitaires les plus courantes chez les chats. Cette infection est causée par le parasite Toxoplasma gondii. La toxoplasmose peut toucher de nombreux animaux, y compris les humains. Cependant, le chat est l’hôte idéal de Toxoplasma gondii car il est le seul animal chez lequel ce parasite microscopique peut accomplir son cycle de vie.

Les chats sont infectés par Toxoplasma gondii en ingérant les kystes de ce parasite. Le plus souvent, cela se produit lorsque les chats mangent des souris ou des rats infectés par le parasite. Cependant, ils peuvent également l’ingérer pendant le toilettage après avoir été en contact avec de la terre ou des excréments infectés.

Les chats infectés par la toxoplasmose ne présentent souvent aucun symptôme. Dans de rares cas, les chats développeront une léthargie, des problèmes gastro-intestinaux, voire des problèmes respiratoires. De nombreux chats resteront des porteurs silencieux toute leur vie.

Les humains peuvent contracter la toxoplasmose après avoir manipulé de la litière pour chats contenant le parasite et avoir ingéré accidentellement les kystes microscopiques. Ils peuvent également l’attraper après avoir mangé de la viande contaminée. Les symptômes de la toxoplasmose chez l’homme comprennent la fièvre, les maux de tête, la léthargie et les douleurs musculaires. La toxoplasmose peut en fait ne provoquer aucun symptôme chez l’homme.